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智能音箱:我是物联网入口;物联网:别闹了行吗?

  是不是每个互联网公司都有硬件梦?继集体造手机、造手环后,今年开始互联网公司又集体造起了智能音箱。

  国外有亚马逊的Echo、谷歌的Google Home、苹果的Homepod,就连做社交和表情包的日本企业Line也宣布要推出智能音箱(还是表情包同款哟)。

  中国企业更是不甘落后,先有京东推出的叮咚,随后一大票创业公司带着相关产品上了众筹。最近酷狗音乐、喜马拉雅等等内容平台也说推出智能音箱。

  今天就来探讨一下,智能音箱到底是传说中的物联网入口,还是像曾经的智能手表/手环一样,只是一阵风潮。

  首先,智能音箱这一概念就是十分模糊的。很多创业公司把能连蓝牙的音箱、能连WiFi的音箱都称作智能音箱对于这种行为我只能说,如果这样能帮您们发出下个月工资的话,请随便用“智能”二字给产品起名吧!

  本着这几项定义,我们可以将智能音箱分为两类,一种是以流媒体内容为主,以AI技术优化用户体验内容的方式;另一种则是以语音交互为主,把智能音箱当做物联网交互的入口。

  第一种智能音箱今天我们不做过多讨论,从技术上来讲,在流媒体使用场景进行语音唤醒、语音交互并不是太困难的事情。真正的技术角斗场有两个,一个是流媒体平台自身的推荐算法;另一方面则是在自然语言处理(NLP)上,是否能理解用户语言中的情绪,从而更感性地进行交互和推荐。

  前一种技术早在十年前就已经出现,而后一种技术,至少当前很多公司都在努力,还有很大的改进空间。总的来说,由内容驱动的智能音箱比较有平台品牌号召力和内容版权库优势,可以看做是流媒体服务商流量变现的一种方式。

  我们来看看诸如京东叮咚、亚马逊Echo这样试图成为物联网入口的智能音箱。

  亚马逊是最先切入这片市场的玩家,在全球市场上也占据了最大的份额Echo和Dot两款产品加起来达到了近40%,把谷歌、微软、苹果等等对手远远甩在身后。不过,在语音交互这一智能音箱关键功能上,亚马逊的Alexa、Google Assistant、苹果的Siri、微软的Cortana还是各有千秋。

  作为物联网的交互入口,智能音箱好不好用的关键是“有物可联”能控制更多的智能产品是提升用户体验的关键,至于语音交互能力,只会关系到交互控制是否精准、是否方便。

  京东似乎很喜欢“中国亚马逊”这一称呼,在业务布局上也亦步亦趋。即使自己没有流媒体内容、没有语音交互技术,也要推出智能音箱叮咚。当然,京东自己的叫法是“音乐机器人”。

  叮咚这款产品由灵隆科技打造,它是一家由京东和科大讯飞合资成立的公司。在之前的一些媒体报道中,这家公司的CEO也对外透露,音箱环境其实是由漫步者等一众传统音箱厂商负责。

  京东提供了一个Wi-Fi芯片,让搭载了这一芯片的家居产品可以实现互通互联。

  这时我们可以看到亚马逊和京东的区别,亚马逊可以开放API,让更多伙伴接入Echo,而京东则把叮咚看做其“京东微联”物联网生态的一份子。

  不管是开放生态还是相对闭合的生态圈,我们可以看到的是,现在存在于我们生活中的“智能家居”还是太少了,为了实现语音交互就换掉所有家电实在不太现实,所以智能音箱实现其物联网入口的使命还需要一定时间。尤其是国内,各个大厂都在拉帮结派做自己的物联网OS,通过一个入口控制生态复杂的家居就更为困难。

  关于语音交互是否是人类与物理世界交互最自然的方式,这一问题在曾经的文章中已经讨论过,即使是用语音进行交互,智能音箱也存在着局限。最明显的就是其拾音范围有限,把智能音箱放在客厅,在厨房就基本别想享受智能生活了。如果仅仅把智能音箱当做语音助手的载体,为什么不能在各个房间里布局收声设备?

  仔细想一下,单纯从语音交互方面考虑,智能音箱或许还不如智能手环不存在远场交互问题,拥有简单屏显、还可以感受到体温心率等等,从而进行进一步交互。

  最后想说的是,物联网入口的关键一定是技术,而非单一某一款产品。选择音箱、智能穿戴或是植入于家居产品中无非是用户使用习惯的问题,尤其是在物联网还相对遥远的现在,我们选择音箱时,更多还是会参考品牌、音质以及背后的内容资源。

  至于现在几款国产智能音箱,只能算是“别的小朋友都有,我也要”类型的业务布局。作为用户,就不要对它们太过认真了吧。如今的智能音箱风潮,我更愿意将其理解成第三次消费升级的产物我们不再满足于手机外放,需要更好的音质。如同几年前的智能手环风潮一样,其兴起的原因在于晒睡眠、晒步数的流行,而不是智能穿戴设备的发展。